Urbanidades : Uma Cidade fantasma que já transformou pobres em ricos da noite para o dia.

Em meados do século 19, a cidade de Bannack, nos Estados Unidos, atraiu milhares de garimpeiros durante a “Corrida do Ouro”, provocada pela descoberta de jazidas do precioso metal na região oeste do país. No auge da corrida, que poderia transformar um homem pobre em um milionário da noite para o dia, mais de 10 mil garimpeiros viveram na cidade. Hoje, as ruas de Bannack estão vazias e os prédios, abandonados.
 
Em 28 julho de 1862, um grupo de garimpeiros descobriu ouro em um riacho e, no mesmo ano, fundaram a cidade de Bannack, próxima ao rio Grasshopper Creek. A notícia da descoberta do metal se espalhou rapidamente e muitos outros garimpeiros chegaram à região, dando início a uma nova "Corrida do Ouro", poucos anos após fenômeno parecido acontecer na Califórnia, em 1848
 
Enquanto a maior parte do ouro encontrado em outras regiões de garimpo tinham cerca de 95% de purezas, as pepitas encontradas ao longo do riacho em Bannack tinham 99,5% de pureza, ou seja, o metal da cidade tinha um nível fenomenal de qualidade.
 
No auge da corrida ao ouro, Bannack tinha três hotéis, três padarias, três lojas de ferreiro, dois estábulos, uma mercearia, um restaurante, uma sala de bilhar e, claro, quatro bares (os famosos "saloons"). Nessa época, a cidade chegou a ser habitada por 10 mil garimpeiros, segundo informações do tabloide britânico Daily Mail
 
Inicialmente, a cidade foi chamada de Bannock. Mas, após o que aparentemente foi um erro de escrita no registro oficial, a cidade passou a se chamar Bannack, e permanece com esse nome até hoje
 
As estradas, dentro e fora da cidade, foram o lar de dezenas de bandidos. A situação saiu do controle a tal ponto que, em janeiro de 1863, a cidade contratou um homem chamado Henry Plummer para ser o xerife (delegado) local
 
Anos depois, veio à tona a notícia de que Plummer tinha sido secretamente encarregado de um pelotão muito cruel. Alguns relatos da época diziam que o xerife e seus homens eram os responsáveis pelo assassinato de mais de cem pessoas em torno dos Estados de Montana, Idaho e Utah
 
O xerife e dois de seus agentes foram enforcados sem julgamento, em 10 de janeiro de 1864. Além disso, muitos de seus amigos foram linchados ou banidos da cidade sob ameaça de morte
 
Em 1870, o ouro começou a ficar escasso e, em 1874, a população da cidade caiu para apenas algumas centenas. Em uma tentativa de manter a população local, uma escola foi construída na cidade e, em 1875, foi erguido o Tribunal do Condado de Beaverhead, que ainda está lá até hoje.
 
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Fonte: dailymail.co.uk

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